Gastvrij onthaal voor deelnemers van uitwisselingsprogramma's

10-02-2017

De ‘nieuwkomerstaks’ is een obstakel voor pan-Europese en mondiale uitwisselingsprogramma’s, vindt Vlaams volksvertegenwoordiger Katrien Schryvers. Zeker nu de bedragen verhoogd werden. Zij pleit voor een gastvrij onthaal en een vrijstelling van de retributie voor alle buitenlandse vrijwilligers die zich in ons land willen inzetten in het kader van dergelijk programma.

In maart 2015 voerde de federale overheid de zogenaamde ‘nieuwkomerstaks’ in voor mensen die een regularisatieaanvraag in ons land doen. Die bedroeg toen 215 euro voor een gewone aanvraag en 160 euro voor een aanvraag voor gezinshereniging of een studentenvisum. Ondertussen werden de bedragen verhoogd tot respectievelijk 350 euro en 200 euro.

“De retributie maakt Vlaanderen minder gastvrij en dus minder aantrekkelijk in pan-Europese en mondiale uitwisselingsprogramma’s. Zo heeft de taks een invloed op heel wat internationale jeugdorganisaties die vrijwilligers uit het buitenland uitnodigen naar ons land,” aldus Vlaams volksvertegenwoordiger Katrien Schryvers, “Dat deze vrijwilligers een extra som moeten neertellen voor het verkrijgen van een visum type D ‘lang verblijf’ is bovendien moeilijk te verzoenen met de belangeloze inzet die de essentie uitmaakt van het engagement dat zij willen opnemen.”

Schryvers pleit daarom, samen met de organisaties die werken met buitenlandse vrijwilligers, voor een gastvrij onthaal van deelnemers aan deze uitwisselingsprogramma’s. “Vooral voor jongeren uit landen met een lagere levensstandaard is dit belangrijk,” aldus Schryvers, “ Vaak beschikken zijzelf, hun ouders noch de partnerorganisatie die hun uitwisseling voorbereidt, over de nodige financiële draagkracht.” Schryvers stelde hierover een vraag aan Vlaams minister van Jeugd Sven Gatz en was tevreden dat die haar bezorgdheid lijkt te delen. De minister kondigde aan de problematiek binnenkort te bespreken met de bevoegde staatssecretaris.

Naast een vrijstelling van de nieuwkomerstaks voor vrijwilligers blijft Schryvers ook voorstander van een vrijstelling voor alle scholieren, studenten en onderwijzend personeel. Nu zijn het immers enkel studenten en onderzoekers die een beurt ontvangen, die deze retributie niet moeten betalen. Ook daar zit zowel de minister van Jeugd als de minister van Onderwijs op dezelfde lijn.

    Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.